German Adjectives: Positiv, Komparativ und Superlativ

Adjectives in German, can take three different forms: Positiv, Komparativ und Superlativ

In this post, I will explain the difference and give you a list of example adjectives and phrases.

1. Positiv

Positive is really only the grammatical term, the normal adjective. For example, we have “billig”, meaning “cheap”, and “schön” meaning “beautiful”. So Positiv is the original form of the adjective.

2. Komparativ

In the comparative form (Komparativ), ‘er‘ is added to the end of the adjective.
Taking the example from before with “billig“, the comparative form becomes “billiger“, which is “cheaper“. Or “schön“, the comparative form becomes “schöner“, which is “more beautiful“.

Regarding the comparative, there can be two special cases:

  • First special case: adjectives ending in ‘-el‘ or ‘-er‘.
    • In this case, simply drop the final ‘e‘ and add ‘er‘. For example, ‘dunkel‘, which means ‘dark‘, becomes ‘dunkler‘, while ‘teuer‘, which means ‘expensive‘, becomes ‘teurer‘.
  • Second special case: concerns monosyllabic adjectives, “Einsilbige Adjektive” in German.
    • We speak of short adjectives with only one syllable, ‘u‘, ‘a‘ or ‘o‘. In this case, we add the “umlaut” to the syllable plus ‘er‘. For example, ‘jung‘, which means ‘young‘, becomes ‘jüger‘, or ‘lang‘, which means ‘long‘, becomes ‘länger‘, while ‘groß‘, which means ‘big‘, becomes ‘größer‘.

3. Superlativ

For the superlative case, simply add ‘am‘ before the adjective and ‘-sten‘ at the end.
Taking the example from before with “billig“, the superlative form becomes “am billigsten“, which is “the cheapest“. Or “schön“, the superlative form becomes “am schönsten“, which is “the most beautiful“. As you can see, ‘am‘ can be translated as ‘the‘ in English.

Also for the superlative, there are special cases, lets see which ones:

  • Adjectives ending in ‘-d‘, “-t“, “-z“, ““, “-s“, “-x“, “-sch“. In such cases, ‘-esten‘ must be added to the end of the adjective. Let’s look at a few examples:
    • wild‘, which means ‘wild‘, becomes ‘am wildesten‘, ‘kalt‘, which means ‘cold‘, becomes ‘am kältesten‘, ‘kurz‘, which means ‘short‘, becomes ‘am kürzesten‘, or ‘süß‘, which means ‘sweet‘, becomes ‘am süßesten“. Then there are exceptions. Perhaps one of the most important ones to remember is the adjective ‘groß‘. In this case, we do not write ‘am größesten‘ but ‘am größten‘. Note that, as explained before, for short adjectives with one syllable, the “umlaut” is used.

The explanations given so far were inspired by a video I saw on a YouTube channel I follow: YourGermanTeacher
To simplify matters, I am including the video below, but I recommend you to have a look at this channel, which is well done, and the authors (Johannes & Luzi) are very competent.

Now let’s look at a list of adjectives in all three forms, Potivi, Komparatik and Superlativ, and an example sentence to see how they can be used.

EnglischPositivKomparativSuperlativWie man es in einem Satz verwendet
strongstarkstärkeram stärkstenSie ist stark.
Ich bin stärker.
Tom ist am stärksten.
painfulschmerzlichschmerzlicheram schmerzlichstenWenige Dinge sind so schmerzlich wie der Verlust von Vertrauen.
Nichts ist schmerzlicher als der Verlust eines Kindes.
Welche sind die am schmerzlichsten 10 Dinge?
angulareckigeckigeram eckigstenEin Briefumschlag ist normalerweise eckig und dünn.
biggroßgrößeram größtenDer Tisch ist eckiger als das Fenster.
Dies ist der am eckigsten Tisch.
hardharthärteram härtestenJohn arbeitet hart.
John arbeitet härter als wir.
John arbeitet am härtesten von allen.
redrotröter / roteram rötesten / am rotestenHeute ist der Mond rot.
Heute ist der Mond nicht röter als gestern.
Am rötesten ist es am heißesten.
shortkurzkürzeram kürzestenDeine Tischtücher sind kurz.
Deine Tischtücher sind nicht kürzer als meine.
Deine Tischtücher sind am kürzesten von allen.
enviousneidischneidischeram neidischstenTom war neidisch.
Trotzdem war Tom nicht neidischer als Marc.
Marc war am neidischsten von allen.
thievingdiebischdiebischeram diebischstenViele Menschen sind diebisch.
Manche Menschen sind diebischer als andere.
Manche Politiker sind am diebischsten von allen.
warmwarmwärmeram wärmstenHeute ist es warm.
Diese Woche ist nicht wärmer als letzte Woche.
Diese Woche ist am wärmsten in diesem Jahr
arduousmühsammühsameram mühsamstenKinder zu erziehen ist mühsam.
Der Frau zuzuhören ist mühsamer.
Die Schwiegermutter zu hören, ist am mühsamsten.
coldkaltkälteram kältestenHeute ist es genauso kalt wie gestern.
Wasser ist nicht kälter als Eis.
Flüssigstickstoff ist am kältesten.
goodgutbesseram bestenDas ist gut.
Diese hier ist besser als die andere.
Das ist am besten von allen.
smoothglattglatter / glätteram glattesten / am glättestenDieser Boden ist glatt.
Deine Haut ist glatter als meine.
Lauras Haut ist am glattesten.
hotheißheißeram heißestenDas Brot ist noch heiß.
Feuer ist heißer als Wasser.
Lava ist am heissesten.
longlanglängeram längstenDer Fluss ist lang.
Nil ist länger als der Rhein.
Der Amazonas ist am längsten Fluss.
sharpscharfschärferam schärfstenDie Klinge der Schere ist scharf.
Die Rasierklinge ist schärfer.
Die Klinge eines Samurai-Schwerts ist am schärfsten.
wetnassnasser / nässeram nassesten / am nässestenDie Straße ist nass.
Die Nase des Hundes ist nasser als die der Katze.
Deine Nase ist am nassesten.
sadtraurigtraurigeram traurigstenIch bin traurig für dich.
Ich bin trauriger als du.
Laura ist am traurigsten von allen.
near / closenah / nahenäheram nächstenBleib nah dran.
Komm nicht näher.
Das Schiff ist am nächsten.
dangerousgefährlichgefährlicheram gefährlichstenIch bin gefährlich, wenn ich wütend werde.
Ich kann noch gefährlicher sein als das.
Ich kann am gefährlichsten von allen sein.
List of Adjectives

(Source: https://iwillteachyoualanguage.com)

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