Articles in German – Rules, explanations and declinations

Articles in German – Rules, explanations and declinations
Articles in German – Rules, explanations and declinations

In German, as in most languages, nouns are differentiated according to their gender (male, female or neutral). Each noun has a companion, i.e. the article. The article gives information about the noun.

There are some tips that can be used to find the right article.
Warning: there are often exceptions!

The male article “DER
The first logical distinction is that made on the basis of natural sex, for example: der Mann = the man; der Student = the student; der Lehrer = the teacher; der Junge = the boy; der Spezialist = the specialist.
BUT: das Baby = the baby das Kind = the child.

They’re masculine:

  • Hours of the day – der Morgen, der Abend, etc.
  • Seasons – der Sommer, der Winter, etc.
  • Weekdays – der Montag, der Mittwoch, der Freitag, etc.
  • Months – der April, der Juni, der September, etc.
  • Weather conditions – der Regen, der Schnee, der Blitz, etc.
  • Cardinal Points – der Süden, der Westen, der Osten, etc.
  • Car Brands – der VW, der Fiat, der Renault, etc.
  • Trains – der ICE, der Regionalexpress, der Bummelzug
  • Alcoholic drinks – der Wein, der Schnaps, der Gin, etc.
    • BUT: das Bier – the beer

Even desinences can make suggestions, it is masculine what ends in:

  • er – der Computer, der Drucker, der Laser, etc.
  • ling – der Schmetterling, der Frühling, der Lehrling, etc.
  • or – der Professor, der Motor, der Reaktor, etc.
  • ist – der Journalist, der Pazifist, der Maschinist, etc.
  • ismus – der Mechanismus, der Journalismus, der Kapitalismus, etc.

The female article “DIE”

Here, too, we distinguish according to natural sex, for example: die Frau, the woman; die Lehrerin, the teacher; die Professorin; the professor.
BUT: das Mädchen = the girl; das Weib = the woman.

They’re female:

  • Motorcycle brands – die Suzuki, die Harley Davidson, die Triumph
  • Names of ships – die Queen Elisabeth, die Gorch Fock, die Europa, etc.
  • Aircraft – die Boing, die Concorde, die Robin, etc.
  • Numbers – die Eins, die Sieben, die Neun, etc.
  • Flowers – die Tulpe, die Rose, die Narzisse, etc.

It is feminine what ends in:

  • -e – die Lampe, die Ente, die Tasche, etc.
  • -t – die Fahrt, die Naht, die Tat, etc.
  • -ei – die Bäckerei, die Tyrannei, die Wäscherei, etc.
  • -in – die Professorin, die Studentin, die Prinzessin, etc.
  • -schaft – die Mannschaft, die Belegschaft, die Freundschaft, etc.
  • -heit/-keit – die Freiheit, die Einsamkeit, die Möglichkeit, etc.
  • -ung – die Zeitung, die Umleitung, die Meinung, etc.
  • ion – die Aktion, die Diskussion, die Tradition, etc.
  • age – die Gage, die Passage, die Garage, etc.
  • ur – die Manufaktur, die Agentur, die Partitur, etc.
  • ik – die Musik, die Physik, die Metrik, etc.
  • anz – die Akzeptanz, die Toleranz, die Eleganz, etc.
  • tät – die Realität, die Modernität, die Qualität, etc.
  • ade – die Limonade, die Parade, die Marmelade, etc.
  • -enz – die Präsenz, die Prominenz, die Tendenz, etc.

The neutral article “DAS”

They’re neutral:

  • Colours – das Blau, das Grün, das Weiß, etc.
  • Metals – das Silber, das Gold, das Eisen, etc.
  • Chemical elements – das Helium, das Uran, das Neon, etc.
  • Nouns verbs – das Lesen, das Schlafen, das Schwimmen, etc.
  • Adjective nouns – das Schöne, das Gute, das Helle, etc.
  • Diminutives (-chen / -lein) – das Häuschen, das Mädchen, das Kindlein, etc.

Neutral is what ends in:

  • -um –das Museum, das Atomium, das Publikum, ecc.
  • -nis – das Ereignis, das Wagnis, das Erlebnis, ecc.
  • -tum – das Ultimatum, das Beamtentum, das Brauchtum, ecc.
  • -ment – das Regiment, das Parlament, das Instrument, ecc.
  • -o – das Auto, das Motto, das Kino, ecc.

Declination table

CaseMasculineFeminineNeutralPlural
Nominativederdiedasdie
Accusativedendiedasdie
Dativedemderdemden
Genitivedesderdesder

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